Herrestad vandrarhem

En dryg mil från Värnamo, i hjärtat av Småland, ligger Herrestad vandrarhem. Kom och njut av det gamla säteriets vackra omgivningar. I närheten finns Western-parken High Chaparall för den äventyrslystne och nationalparken Store Mosse för naturälskaren. I Värnamo hittar ni även konsthallen Vandalorum och hembygdsparken Apladalen. Ni behöver inte hasta iväg på äventyr för att njuta av semestern – det finns gott om saker att göra på vandrarhemmet också. Vi erbjuder turridning genom skogarna, badtunna och mysiga kvällar vid Herrestadsjön, cykeluthyrning för utfärder i närområdet, eller varför inte en kväll med god mat och skrönor från trakten. Herrestad vandrarhem går även att hyra för konferenser – vi erbjuder förmånliga halvdags-, heldags- eller flerdagspaket skräddarsydda till era behov.

Herrestad vandrarhem ligger vid den vackra Herrestadsjön

Herrestad vandrarhem – en fantastisk historia

Herrestad vandrarhem är historiskt sett känt som Herrestads Säteri. Säteriets mest omtalade ägare är Emelie Petersen, som gått till historien som Mormor på Herrestad. Emelie och hennes man Johan flydde från Hamburg 1813 – då hade staden gått från tysk, till rysk, och slutligen till fransk ägo och Napoleon planerade straffskatter för invånarna. Makarna Petersen hade det gott ställt och ursprungligen var nog tanken att bara vistas ett tag hos släktingar i Sverige. Men situationen på kontinenten blev allt svårare och de bestämde sig för att stanna.

Det hade funnits en gård där nu Herrestad vandrarhem ligger, ända sedan medeltiden. När Emelie och Peter tog över upptäckte de att många av byggnaderna var i stort behov av renovering. De rustade upp den gamla herrgården vid sjön, som förutom huvudbyggnaden bestod bland annat av en kvarn, en såg och över 50 torp. Totalt bodde det runt 300 personer på ägorna. Torparna bodde och såg om sina egna små hus – men regelbundet gjorde de dagsverken uppe vid själva herrgården, det som idag är Herrestad vandrarhem. På ett år gjordes 5700 dagsverken. I hushållet på herrgården ingick tolv personer – allt från kokerskor till drängar.

Herrestad blev Herrens Stad

Herrestad vandrarhem är idag en lugn och vilsam plats – men på Mormors tid så var det bygdens centrum. Mormor, för så kallade traktens folk Emelie, berördes djupt av den misär och fattigdom som fanns i socknen. Idag skulle vi kalla henne för aktivist. Till att börja med startade hon två skolor. Den ena var en klassisk dagskola med starkt kristet innehåll. Den andra var ett internat där fattiga barn med mycket svåra hemmiljöer kunde få helpension. Internateleverna kallades för gråsparvar.

Tack vare Mormors dagböcker vet vi mycket om historien för den gård som sen blev Herrestad vandrarhem. Men Mormor, och Herrestad, var inte bara regionala fenomen, utan beskrivs också av kända personer i andra delar av Sverige. Biskop Tegnér lovprisade exempelvis Mormors arbete – förutom den sociala nyttan så var förstås ett av huvudsyftena att göra goda kristna av de fattiga som Mormor hjälpte. Mormors Gråsparvar förväntades flyga hem och omvända sina föräldrar till Herrens ljus. Idag strövar besökare till Herrestad vandrarhem gärna runt i de natursköna omgivningarna, och det är vi knappast den första generation som gör. Redan på Mormors tid var Herrestad känt och omtalat för sina vackra omgivningar.

Restaurering och historiska upptäckter

1996 köptes Herrestad av Ann-Sofie och Jonas Thern. Mellan 1985 och 1999 var Jonas fotbollsproffs i diverse svenska och europeiska lag, däribland Malmö FF, Napoli och Roma. När Jonas lade fotbollskarriären på hyllan kunde både han och Ann-Sofie fokusera på att rusta upp och ta hand om Herrestad. De bestämde sig för att öppna Herrestad vandrarhem i några av säteriets många gamla byggnader. Jonas och Ann-Sofie restaurerade varsamt säteriet och i en av bostadslängorna öppnade de första rummen i det som skulle bli Herrestad Vandrarhem år 1998. Under det efterföljande decenniet fortsatte de restaureringen och öppnade bland annat ett hotellannex i det gamla vårdhemmets lokaler. Restaureringen bjöd på många spännande upptäckter – man hittade bland annat en bortglömd jordkällare som även den restaurerades och gjordes om till en restaurang.

Under arbetet med Herrestad vandrarhem röjde makarna Thern även bort bråte från Herrgårdens ö, Holmen. Här kan resterna från en medeltida gård ses. De gamla stengrunderna är resterna av Nils Erlandssons sätesgård. Han var en väpnare som levde i mitten av 1300-talet. Då var gården på Holmen troligen en befäst gård och invånarna var redo att bli anfallna och belägrade. Från historiska källor vet vi att Nils, som var trogen till Kung Magnus Eriksson, ofta hamnade i trubbel. Vid ett tillfälle satt han fängslad av sina fiender och behövde pantsätta några av de gårdar han ägde i Herrestadstrakten för att ha råd med lösensumman. Överallt på Herrestad kan du känna historiens vingslag – från medeltida strider, till danskarnas härjningar på 1500-talet då hela bygden brändes, till Mormors upplysningsideal på 1800-talet.

Historia, kultur och natur i Herrestad

Många besökare till Herrestad vandrarhem kommer för att uppleva äventyr på det närbelägna High Chaparral, få kulturupplevelser på hembygdsmuseet Apladalen eller besöka konstmuseet i Värnamo. Herrestad kan vara en lugn och skön plats att sova några nätter mellan utfärderna till bygdens många sevärdheter – men det gamla säteriet och dess närområde är även en sevärdhet i sig. Kom och upptäck medeltida lämningar, ströva i skogarna och lär dig mer om hur nöden, och nåden, såg ut på 1800-talet. Det finns mängder av historier om den berömda Mormor Emelie på Herrestad och vi delar dem gärna med er. Men låt också Herrestad bli en möjlighet för er att skapa nya historier och familjeminnen med sin spännande blandning av historia och kultur, äventyr och naturupplevelser.